НОКСВИЛЛ, Айова ― Бетт Хелм была рада, что есть с кем поговорить о ее бессоннице.

Хелм живет в доме престарелых в этом центральном городе Айовы с населением около 7500 человек, где услуги по охране психического здоровья редки. Недавним утром у нее была назначена встреча с практикующей психиатрической медсестрой примерно в 800 милях отсюда, в Остине, штат Техас. Они говорили по видео, а Хелм использовала iPad, который она держала на коленях, сидя в своей постели.

Видеопосещения становятся все более распространенным способом для жителей домов престарелых в небольших городах получить психиатрическую помощь. Пациентам не нужно ехать в клинику. Им даже не нужно убираться и покидать свои спальни, что может быть пугающим для людей с депрессией или тревогой. Провайдеры онлайн-помощи сталкиваются с меньшим количеством отмен встреч, и они часто могут работать из дома. Хотя использование некоторых других услуг телемедицины может сократиться по мере того, как пандемия COVID-19 стихнет, поставщики прогнозируют, что спрос на удаленные услуги по охране психического здоровья в сельских домах престарелых будет продолжать расти.

«Ты беспокоишься, когда пытаешься заснуть? Твой разум скачет?» — спросила практикующая медсестра Айеша Мейкон.

— Да, мне пора подумать, — сказал Хелм. По ее словам, ее мысли могут не давать ей уснуть после 3 часов ночи.

Они обсудили тревогу, которую Хелм иногда испытывает в течение дня, и ее привычку смотреть новости по телевизору в 10 часов вечера. в кровать.

— Нет, — сказал Хелм. «Я нахожу это интересным. Я хочу знать, что происходит в мире. Я всегда был немного знатоком новостей».

Мэйкон улыбнулась и сказала, что понимает. Поэтому они обсудили другие подходы, в том числе использование онлайн-программ для медитации и чтение десятков романов, которые Хелм хранит в своей комнате. «Если бы я не умела читать, думаю, я бы совсем сошла с ума», — сказала она Мейкону, который согласился, что это хорошая привычка.

Телемедицинские посещения стали гораздо более распространенными в американской системе здравоохранения во время пандемии, поскольку рекомендации по «социальному дистанцированию» сократили личные встречи, а страховщики ослабили ограничения на то, что они покрывают. Количество посещений телемедицины, оплаченных Medicare подскочил в десять раз за последние девять месяцев 2020 года по сравнению с аналогичным периодом годом ранее.

Сторонники онлайн-лечения говорят, что это хорошее дополнение к психиатрической помощи, особенно в условиях, когда трудно организовать личные услуги. В качестве ярких примеров они приводят дома престарелых в маленьких городках. Компания Encounter Telehealth, организовавшая недавнее назначение Хельма, обслуживает более 200 домов престарелых и центров престарелых, в основном на Среднем Западе. Около 95% этих объектов находятся в сельской местности, говорит Джен Эмис, президент компании, базирующейся в Омахе, штат Небраска.

Encounter Telehealth использует около 20 специалистов в области психического здоровья, многие из которых являются практикующими психиатрическими медсестрами, живущими в городах. Практикующие врачи читают электронные медицинские карты пациентов через защищенную компьютерную систему и перед каждым приемом проверяют симптомы и лекарства вместе с персоналом дома престарелых. Они совершают до 2000 посещений в месяц.

По словам Эмиса, пожилым людям важно иметь экспертную поддержку, поскольку они сталкиваются со стрессом и неуверенностью в старении. «Мы все собираемся быть там в какой-то момент», — сказала она. «Разве ты не хочешь, чтобы последняя глава была мирной?»

Компания увидела, что спрос на ее услуги в учреждениях по уходу резко вырос, когда разразилась пандемия. Дома престарелых были закрыты для посетителей в течение нескольких месяцев, в то время как коронавирус вызвал тысячи заболеваний и смертей среди жителей и сотрудников. Стресс может быть подавляющим для всех участников. «О, черт возьми, изоляция и страх», — сказал Эмис.

Эмис сказала, что несколько разработок сделали возможными услуги ее компании. Электронные медицинские записи и видеосистемы имеют решающее значение. Кроме того, по ее словам, многие штаты наделили практикующих медсестер и других неврачей более независимыми полномочиями, и стало проще выставлять счета государственным и частным страховым планам за лечение психических расстройств.

Федеральное правительство может ужесточить правила для некоторых видов телемедицины по мере ослабления пандемии. Но Medicare оплачивала многие удаленные визиты к психиатру в сельские районы до Covid, и Эмис ожидает, что поддержка продолжится.

Джонатан Нойфельд, программный директор Центра ресурсов и помощи телездравоохранения Грейт-Плейнс в Университете Миннесоты, сказал, что личный уход за психическим здоровьем может быть трудно организовать в сельских медицинских учреждениях.

«Сейчас у вас двойной или даже тройной удар», — сказал Нойфельд, психолог, чей центр поддерживается федеральными грантами.

Он отметил, что количество специалистов в области психического здоровья в стране было недостаточным в течение многих лет, даже до пандемии. И всякие сельские работодатели, в том числе дома престарелыхсталкиваются с острой нехваткой кадров.

Нойфельд сказал, что посещения телемедицины могут быть проблемой для некоторых жителей учреждений по уходу, в том числе для людей с деменцией, которые могут не понимать, как работает видеопоток. Но он сказал, что также может быть трудно лечить людей с деменцией лично. В любом случае сотрудник или родственник должен сопровождать их во время приема, а специалист по психическому здоровью обычно консультируется с персоналом учреждения по поводу лечения пациента.

До того, как телемедицина стала доступной, больше жителей сельских домов престарелых нужно было возить в клинику в другом городе, чтобы увидеть специалиста по психическому здоровью. Это может занять несколько часов рабочего времени персонала и добавить стресса в жизнь пациентов.

Селета Стюарт, сертифицированный помощник медсестры в доме престарелых Accura HealthCare, где живет Хельм, сказала, что потребность учреждения в услугах телемедицины растет, отчасти потому, что в учреждении проживает несколько молодых жителей с психическими заболеваниями. В прошлом, по ее словам, многие такие жители Айовы обслуживались в специализированных учреждениях, таких как две государственные психиатрические больницы, которые закрыт в 2015 году. Но больше сейчас живут в домах престарелых.

«Айова — просто не лучший штат для психического здоровья», — сказал Стюарт.

Перед посещением пациентов в их палатах практикующая психиатрическая медсестра Айеша Мейкон на видеоэкране консультируется с Шейной Флешер (справа), сертифицированным помощником медсестры в доме престарелых Accura HealthCare в Ноксвилле, штат Айова. Они обсуждают, как живут обитатели дома престарелых и какие лекарства они принимают.(Тони Лейс / KHN)

Нойфельд сказал, что даже с учетом эффективности телемедицины укомплектование персоналом может быть проблемой для компаний, предоставляющих услуги в домах престарелых. У многих специалистов в области психического здоровья уже больше пациентов, чем они могут обслужить, и у них может не быть времени, чтобы вмешаться онлайн. Он добавил, что Medicare, которая страхует большинство пожилых людей, платит более низкие ставки, чем частные страховые компании или пациенты, которые платят самостоятельно.

Эмис, президент Encounter Telehealth, сказал, что Medicare платит около 172 долларов за первоначальный прием и около 107 долларов за последующий прием; По ее словам, поставщики медицинских услуг собирают примерно на 30-75% больше с пациентов, которые используют частную страховку или оплачивают свои счета самостоятельно. Она добавила, что дома престарелых платят Encounter за удобство посещения специалистов по психическому здоровью с помощью видео.

Несколько пациентов и поставщиков медицинских услуг заявили, что переход на видеовстречи обычно проходит гладко, несмотря на репутацию пожилых людей, которые чувствуют себя некомфортно с новыми технологиями.

Доктор Терри Рабиновиц, психиатр и профессор Университета Вермонта, с 2002 года предоставляет телемедицинские услуги сельскому дому престарелых в северной части штата Нью-Йорк. По его словам, многие пациенты быстро приспосабливаются к видеопосещениям, даже если это не было их первоначальным предпочтением.

«Я думаю, что большинство людей, если бы у них были свои барабанщики, предпочли бы увидеть меня лично», — сказал он. «И если бы у меня были свои барабанщики, я бы предпочел увидеть их лично». По его словам, онлайн-посещения могут иметь особые проблемы, в том числе для пациентов, которые плохо слышат или видят. Но с этими осложнениями можно справиться.

Нэнси Беннетт, еще одна жительница дома престарелых в Хелме в Айове, может подтвердить преимущества. Недавним утром у Беннета была видео-встреча с Мейконом. Она сказала практикующей медсестре, что испытывает стресс. «Мне 72 года, я в доме престарелых, у меня нет семьи, так что да, я немного подавлена», — сказала она. «Иногда мне становится грустно».

— Это нормально, — заверил ее Мейкон.

Беннетт сказала, что ей не нравится принимать много таблеток. Мейкон сказала, что может уменьшить дозу лекарства Беннета.

В последующем интервью Беннетт сказала, что в прошлом она обращалась в клинику за психиатрической помощью. Это было до того, как физические проблемы заставили ее отправиться в дом престарелых, где она проводит большую часть своего времени, сидя в синем кресле в своей комнате.

По ее словам, если бы ей нужно было одеться и отправиться на встречу с Мейконом, она, вероятно, отменила бы ее. «Бывают дни, когда я не хочу, чтобы меня беспокоили», — сказала она.

Но в этот день к ней на iPad пришел специалист по психическому здоровью и помог Беннету почувствовать себя немного лучше.





Source link